UNAM
18 de junio de 2018
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¿Quién es?
Víctor López Gómez
Foto: Arturo Orta

No. 196 Víctor López Gómez

Entre escarabajos y muérdagos invasores

Los bosques mexicanos cuentan con una gran biodiversidad y es necesario documentarla científicamente, en particular las condiciones de sus árboles. Como investigador del Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrícolas y Pecuarias (INIFAP- SAGARPA), el doctor Víctor López Gómez participa en la conservación y regeneración de los bosques a partir de proyectos de investigación sobre la interacción de los árboles y sus parásitos. Actualmente trabaja en un estudio sobre el escarabajo descortezador en la Sierra Gorda de Querétaro y la Sierra Fría de Aguascalientes.

Su proyecto es generar nuevas estrategias para controlar eficientemente a tres especies de insectos descortezadores (Dendroctonus mexicanus, D. frontalis e Ips. lecontei) que han destruido parte de la masa arbórea de las sierras mencionadas. Con otros colegas busca controlar a estos insectos por medio de hongos y nemátodos entomopatógenos (gusanos portadores de bacterias dañinas para los insectos), que enferman al escarabajo descortezador. Se trata de utilizar organismos del mismo ecosistema para el control biológico de esa plaga. Pese a que hay estudios de control biológico con nemátodos en otros ecosistemas, se sabe poco de su eficacia en los bosques.

Víctor también coordina una investigación en los bosques de la Delegación Magdalena Contreras del Valle de México. Ahí trata de determinar el estado del bosque y evitar la pérdida de su masa arbórea a causa de la plaga del muérdago enano (Arceuthobium spp). Para ello analiza la distribución del muérdago y el grado de infestación en los árboles. Ésta es una planta que se establece en el árbol con una raíz modificada, llamada haustorio, que absorbe los nutrientes de sus vasos leñosos; a mediano plazo puede acabar con cientos de hectáreas de bosques. “Si se pierden los árboles se pierden las especies que conforman el ecosistema y los servicios ambientales que brindan, como la captura de carbono, la producción de oxígeno y el reciclaje de nutrientes”, señala el investigador.

Víctor López va diariamente con su equipo de trabajo al bosque de la Magdalena Contreras. Algunas veces viven experiencias inesperadas como la de que la camioneta se atascó y llevó horas sacarla del camino, o que se perdieron porque el GPS les hizo una mala jugada, o que una tormenta los dejó empapados, o encontraron una plaga diferente que hay que identificar en el laboratorio. Pero nunca dejan de maravillarse de la hermosura del paisaje y de todo lo que allí se encuentra: cuevas, plantas, animales, e incluso los lienzos de niebla que llegan a cubrir la montaña y a esparcir su llovizna.

Hoy, a 70% de avance en el estudio, se sabe que ese bosque tiene un nivel medio de infestación del muérdago enano. Este diagnóstico servirá para diseñar estrategias de sanidad vegetal que controlen las plagas sin afectar el ecosistema del bosque. “Es importante conservar este bosque porque nos brinda aire limpio, mayor estabilidad térmica y un lugar estupendo de recreación cultural y ecoturismo a los habitantes del Valle de México”, señala.

Víctor recuerda su infancia: “En el jardín de mi casa vivieron patos, conejos, tortugas, perros y muchos insectos, pero fue hasta la preparatoria cuando después de varios viajes con mis maestros de biología quedé motivado para dedicarme a descubrir la complejidad de la naturaleza y la gran biodiversidad del planeta; decidí ser biólogo y más tarde ecólogo de comunidades y ecosistemas”.

Además de investigar, su otra pasión es enseñar a los jóvenes las teorías y métodos de la ecología. Desde 2005 es profesor en la Facultad de Ciencias de la UNAM, donde estudió. “Motivo a mis alumnos para que se enamoren de los bosques y sus complejos ecosistemas, para que les surjan preguntas que los lleven a otras, porque aún hay mucho que descubrir”. Anima a los jóvenes a que valoren la biodiversidad que hay en México. “Con una buena dosis de intrepidez y espíritu científico lograremos emprender proyectos para conservar los bosques para nosotros y las futuras generaciones”, finaliza.

Personalmente

Autorretrato
Soy positivo, amigable y sobre todo perseverante.

Música favorita
Pop de los años 80 y jazz.

Habilidad
Cocinar pescado y todo tipo de pastas. Pasatiempo. Antes los videojuegos y ahora convivir con mis hijas y mi esposa.

Concepción Salcedo Meza

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